País Vasco: algo más que queso, vino y tradición

Aunque no estés ansioso por viajar ahora mismo, no es demasiado pronto para pensar en futuras experiencias de la lista de deseos.

Los entusiastas de la comida y el vino que visitan el País Vasco en el norte de España pronto descubren que el queso Idiazabal y el vino Txakoli son dos de los productos regionales más icónicos y fáciles de encontrar.

El Idiazabal es un queso duro hecho con leche de oveja sin pasteurizar que ha sido envejecido durante al menos dos meses. Los visitantes suelen probar primero el queso mantecoso en uno de los muchos bares de pintxos que se alinean en las estrechas calles del Casco Viejo de San Sebastián (Donostia, en euskera), pero es igual de probable que lo saboreen en un plato de postre (a menudo servido con membrillo y nueces) en uno de los buenos establecimientos de la ciudad.

Del mismo modo, el txakoli -el vino espumoso, seco y ligero de la región- suele servirse (de forma bastante dramática) desde varios metros por encima de la copa en casi todos los restaurantes y bares de San Sebastián, ya que se combina tan bien con el marisco que suele dominar los menús locales.

Empapados de tradición, ambos están certificados por el gobierno español como productos con denominación de origen, lo que supone un reconocimiento oficial de su calidad y un lugar de origen geográfico bien definido. En toda España, los lugareños se enorgullecen de los alimentos y vinos artesanales como éstos, que se asocian de manera única con la historia y la cultura de sus respectivas regiones.

Ahora, innovadores operadores turísticos como Naya Traveler están ayudando a los visitantes a conectar más profundamente con la tierra y la gente del País Vasco. Este planificador de viajes a medida elabora itinerarios para sumergir a los viajeros en experiencias prácticas únicas que arrojan luz sobre las costumbres y tradiciones de destinos culturalmente ricos.

País Vasco: Un concepto definido

El término «País Vasco» se refiere a la región a lo largo del Golfo de Vizcaya en el Océano Atlántico que se extiende a lo largo de la frontera del noreste de España y el suroeste de Francia. Aunque no es un país en sí mismo, es la patria histórica del pueblo vasco, una comunidad autónoma con su propio idioma y cultura.

Bendecida con un clima templado y una abundancia de lluvias (estimadas en 160 días del año), sus montañas, ríos y valles fértiles fueron predominantemente una meca agrícola antes de la industrialización. Debido a su ubicación costera, también ha tenido un fuerte vínculo histórico con el mar. Actualmente, quedan pocos agricultores y pescadores.

La porción del País Vasco ubicada geográficamente en España abarca tres provincias: Álava, Vizcaya y Gipuzkoa. Aquí, algunas pequeñas granjas familiares y viñedos todavía salpican el paisaje. Anticipando nuestra visita, mi marido y yo reservamos un tour de un día de vinos y quesos en las afueras de San Sebastián, organizado por Naya Traveler.

Saboreando el queso

Encerrados entre montañas, tanto la quesería que visitamos como su famosa marca de queso Idiazabal llevan el mismo nombre que el pueblo. Unas 900 ovejas Latxa de patas cortas pastan en esta granja. Los pelajes aceitosos de la raza producen una lanolina protectora bien adaptada al clima lluvioso de la región. Jon explica que las características boinas (txapelas) que usan los vascos están hechas de la misma lana porque, como el Gore-Tex de alta tecnología, es impermeable a la lluvia. Nos presenta a Inaki Ansola, la octava generación de propietarios de la granja familiar, que habla en vasco.

«Mi abuelo era pastor, no muy lejos de aquí», explica. «Y mi padre nació en su granja, montando un burro para ir a la escuela hasta los 12 años.»

Extrovertido, bien educado y multilingüe con un atractivo sentido del humor, Jon no sólo es adepto a la traducción simultánea sino que también es notablemente conocedor del terreno: es un insider.

Explica el ciclo reproductivo de las ovejas y cómo la granja utiliza un sistema de rotación de pastos, casi como el utilizado con los cultivos. Un punto culminante: Llegamos a conocer de cerca a las ovejas en su gran corral en el establo, incluyendo a las crías que están amamantando a sus madres.

Los rigores de la agricultura no son para los débiles de corazón. Siete personas trabajan aquí cada día, incluyendo la esposa y el hijo de Iñaki. Su hijo se despierta para ordeñar mecánicamente la mitad de las ovejas a las 7 AM cada mañana; la otra mitad se ordeña a las 7 PM de la tarde. Esto se traduce en largos días de 13 a 15 horas con pocas oportunidades de ocio o tiempo libre. La diversificación es esencial para la sostenibilidad de las granjas familiares, así que también podemos conocer las grandes vacas criadas para carne de vacuno.