Huellas judías en el País Vasco

Los españoles no bromean cuando hablan de la diferenciación regional. La región sur de Andalucía, por ejemplo, es tan diferente de Cataluña en el noreste, con su lenguaje único y su política de independencia, como lo es Nueva Escocia de Quebec.

Pero quizás en ningún lugar se ven mejor los contrastes territoriales que en la región vasca, que se extiende entre el norte de España y el sur de Francia. Con una cultura, cocina e idioma propios, las tres provincias vascas de España son ferozmente autónomas – hasta el punto de que son las únicas del país que recaudan sus propios impuestos.

Las atracciones estándar aquí son las ciudades de Bilbao y San Sebastián. La primera es el hogar del Museo Guggenheim del arquitecto judío Frank Gehry, nacido en Canadá, una maravilla sinuosa que domina el paisaje, mientras que la segunda es una ciudad turística conocida por su pintoresco paseo marítimo y sus restaurantes de renombre mundial.

Como en toda España, es inevitable encontrarse con la historia judía en el País Vasco. Muchos judíos que huían de la Inquisición española y de los pogromos en el siglo XIV emigraron al norte de España y Francia. Sus huellas permanecen.

Las más evidentes están en la ciudad de Vitoria-Gasteiz, o simplemente Vitoria, la capital de la Comunidad Autónoma Vasca de España, a unos 60 kilómetros al sudeste de Bilbao. La población judía aquí era la más grande de la región vasca: 300 en 1290 y 900 en la víspera de la expulsión en 1492. Incluían médicos, comerciantes, agricultores y recaudadores de impuestos.

Pero mucho antes de eso, fueron convertidos en ghettos. La actual calle Nueva Dentro se llamaba antes calle de los Judíos, y estaba cortada de la ciudad principal por un muro. Sólo una puerta permitía el acceso.

El mayor vestigio de la presencia judía en Vitoria es el antiguo cementerio, conocido como Parque Judizmendi (Montaña de los Judíos). Un monumento de granito en el sitio cuenta la historia: El 27 de junio de 1492, el ayuntamiento firmó un acuerdo con los judíos para respetar y mantener el cementerio tras su expulsión. Este acuerdo se observó hasta 1952, cuando la comunidad judía de Bayona (Francia), donde muchos judíos habían huido después de la expulsión, autorizó a la ciudad a transformarlo en un parque y jardín públicos.

Un dramático monumento diseñado por el artista israelí Yael Artsi, apodado Coexistencia, está inscrito en español, vasco y hebreo con la famosa exhortación del libro de Isaías de convertir las espadas en rejas de arado. Las ocho grandes losas de hormigón, dispuestas como las páginas de un libro, fueron develadas en 2004.

Hablando de terror, la prístina, bonita y serena ciudad de Guernica, a medio camino entre San Sebastián y Bilbao, necesita poca introducción. Fue aquí donde Adolf Hitler obligó a su compañero dictador fascista Francisco Franco, desplegando aviones de guerra nazis, a bombardear la ciudad prácticamente a nivel el 26 de abril de 1937, durante la guerra civil española.

Famosamente representado en el cuadro homónimo de Pablo Picasso, que se encuentra en el museo Reina Sofía de Madrid, el bombardeo dejó a la ciudad con cicatrices comprensibles pero decidida a recuperarse. Hoy en día, está salpicada de monumentos y museos, el mejor es el Museo de la Paz.

Situado en el centro, frente al ayuntamiento, consta de tres pisos de fotografías de archivo, testimonios de testigos desgarradores, tiras de película, documentos y recuerdos. El día que lo visitamos, estaba lleno de escolares.

Y por suerte, una exposición temporal, dentro de un gran refugio de bombas de hormigón en forma de tubo, justo fuera de una antigua fábrica de armas, fue prestada por el Museo de Auschwitz mientras estábamos de paso. Ofreciendo una breve pero completa visión general del campo de la muerte, encajaba bien con la historia de horror nazi de la ciudad.

Al otro lado de la frontera, en el sur de Francia, la historia judía actual se limita principalmente a las ciudades de Bayona y la vecina Biarritz. Pero comenzó, según la Association Cultuelle Israëlite de Bayona-Biarritz, antes de la destrucción del Segundo Templo, cuando miembros de la tribu de Judá se establecieron en la Península Ibérica -de ahí el término «Nefousoth Yehuda» (los exiliados de Judá), que se convirtió en el lema de la comunidad de Bayona después de 1492.

A ellos se sumaron los Conversos, o judíos secretos, de Portugal, y los de las regiones españolas de Navarra, Castilla y Galicia. Desde principios de los años 60, varias familias del norte de África se han establecido aquí también. En total, el País Vasco francés alberga a unas 200 familias judías, repartidas a unos 100 kilómetros de la frontera española.

Los judíos sefardíes exiliados de España, nos dijeron, trajeron dos habilidades principales a esta región: la marroquinería y la fabricación de chocolate.